历史文化
老界岭
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老界岭,顾名思义,是以岭为界面而著名。但是,它又是如何形成的呢?在这里,我们不得不从大禹治水时候的一段故事说起。

相传在大禹治水前,中原是水无定向,一片汪洋,荒凉颓败,民不聊生。一天,大禹带领一班人在察看水源。规划流向时,猛然看到几个顽童正在一片沙滩上堆拢小山,细心的大禹没有干预他们,而是认真地看他们很有条理的玩耍。只见这几个小孩,在这儿拢起一条岭,到那儿顺开一条沟,中间一岭逶逶迤迤,似一条长虹横贯西北东南,两边峰高峰低,重重叠叠,错落有致。大禹觉得很有意思,于是便轻轻地走向跟前,询问他们这是在做什么游戏,其中一顽童头也不抬地回答:“我们正在疏导长江、黄河呢!”大禹情不自禁地笑了:“这小小顽童,人不大心还不小哩”。当时,天地初开,浑浊未定,河没有河名,山没有山系,看这顽童们这般有序,必定有他的道理。于是,大禹们一行也就势蹲了下来,时不时地帮他们几把,大家七言八语,对四周几座较高的山议论起个什么名字,于是,这昂头挺立,形似鸡冠的山就叫犄角尖,靠东的山起名白云山,往西的定名为摩云垛、马鬓岭、老君山、熊耳山,往南的起名宝天曼、龙池曼,往北的一座就叫它石人山吧,等等,等等。“这中间的一条岭叫什么呢?”一个大一点的顽童站起来一脸诚恳又认真地对大禹问,大禹看看众人,又疼爱地抚摸着这个小顽童,思忖了一会儿,自言自语地说:“这条岭就叫老界岭吧!”谁知话音刚一落地,只见他们刚刚站立的地方“哧啦啦”的一声响,不多时便峰岭起伏,沟壑相连,一眼望不到边的重山峻岭弥漫无垠。这就形成了老界岭。

后来,人们传说是大禹治水三过家门而不入,感动了天庭众神,玉皇大帝特遣哪吒太子下凡来帮助大禹的。如今,这老界岭不仅是长江、黄河的分界线、而且还是南北气候的分界线呢。

西峡县老界岭自然保护区位于县境北部,伏牛山南坡上部地段,以老界岭为界与洛阳市栾川县、嵩县相邻,东与内乡宝天曼自然保护区接连。保护区建于1982年,是南阳市面积最大的省级自然保护区,1998年又划为国家级自然保护区,其西部属烟镇林场,东部属黄石庵林场。地理坐标北纬33o38’-33o47’,东经111o17’-111o31’。东西长23公里,南北宽16.7公里,总面积23万亩,其中烟镇林场境内15万亩,黄石庵林场境内8万亩。    

自然保护区地貌由中山组成,主峰走向北西--南东向,支脉呈羽状向南延伸。山势陡峭,沟壑纵横,峰峦迭嶂,气势磅礴。区内海拔最高点2212.5米,最低点600多米,相对高差1600多米。主要山峰有:犄角尖尖,位于太平镇乡东北部,是西峡、栾川、嵩县三县界山,海拔2212.5米,为群峰之最,因山峰高矗,远看似向东引颈高歌之雄鸡而闻名。晴日山体呈青紫色,清晰雄伟;阴时云雾缭绕,时隐时现,其景壮观异常。据明嘉靖《南阳府志》载:老界岭突峰悬崖,隐现云表,世传老子学道于此,药灶、丹炉遗迹俱存。老界岭从字面意思就是分界岭之意,“老”就是年代久远之意,据考察,老界岭形成于18亿年前的震旦系,是一条名副其实的分界岭。其一,是中国著名的气候分界岭。老界岭以南为北亚热带,气候比较湿润炎热。在老界岭南侧脚下河谷地带可以看到成片的油桐、柑橘,还有甘蔗园,这是亚热带代表性植物。老界岭的北侧为南暖温带其后,干燥寒冷。其二,它是长江和黄河的分水岭。有诗云:“八百里伏牛凌绝顶,长江黄河分水岭”。老界岭以南的河流流入长江,以北的水流入黄河。长江最长的支流汉江,它发源于老界岭地区,鹳河水进丹江、入汉水,流入长江。其三,老界岭又是动物的分界岭。以北为古北街,以南为东阳街,正如黄河的鱼群和长江的鱼群是不一样的道理。其四,是南方和北方的分界岭。南方就是江南,大江南北,山河上下,是指长江流域以南为南方,长江流域以北为北方。 

老界岭景区内动植物资源丰富。景区森林面积为20.31万亩,森林覆盖率为98%。在有林地中,天然林面积占92.9%.总计植物约2200种,其中维管束植物1600种以上,隶属125科516属,占河南省植物种类的一半以上.列为国家重点保护植物有连香树、香果树、杜仲、银杏、胡桃、水青树、黄连、金钱槭、领春木、水曲柳、天麻、野大豆、青檀、华榛、秦岭冷杉、紫茎、天竺桂、红椿、猬实等20种;省级保护对象有红豆杉、辛夷、河南毛葡萄、棱椤树、大叶三七、金钗、七叶一枝花、贝母、河南权权叶、河南海棠等。陆脊椎动物有4纲24目55科182种,占全国动物种类的8.6%,占河南省动物种类的43.5%,其中哺乳纲30种、爬行纲10种、两栖纲7种、鸟纲135种。列为国家保护的动物有金钱豹、艾叶豹、麝、鬣羚、青头号、金雕、红腹锦鸡、鸳鸯、大鲵等;省级保护动物有狐、貉、密狗、黄鼬、水獭、豹猫、啄木鸟、猫头鹰、飞鼠等。被誉为"天然动植物王国"。